Matthew Llewellyn estaba molesto. Sus padres, Ronald y Stephanie, estaban escuchando Fred Waring y los Pennsylvanians, no exactamente el tipo de música que le ayudaría a escribir una historia. Si hubieran tocado el CD a volumen medio, tal vez no le importara tanto. Cada jueves era su noche de nostalgia, cuando reenactaron momentos desde su juventud. Cada padre de la década de 1950 escuchó a Fred Waring, especialmente si vivían en el noreste, pero Matthew pensó que sus padres, habiendo sido niños durante ese tiempo, hubieran querido poner esas cosas detrás.

No sólo la música, sino también sus amigos lo irritaban. Paul y Georgia Richards, un banquero calvo y con su obesa esposa amante de Shakespeare, podrían haber tenido cosas interesantes que decir a Ronald ya Stephanie, pero Matthew se quedó en su habitación cuando los Richards visitaron. Todo lo que hizo la familia de Matthew se basaba en un disparate no excitante.

La única vez que Matthew se sintió emocionado fue cuando miró a mujeres atractivas, ya sea en la tienda de comestibles, en la televisión o en la biblioteca pública. Si una buena mujer cajera tocaba su mano al dar su cambio en la tienda de comestibles, pensó en la experiencia como belleza conmovedora, por muy fugaz o superficial que la experiencia pudo haber sido a largo plazo. Él entendió que esos incidentes significaban poco en el gran esquema de las cosas, pero que trabajaban como placebos para su estado de ánimo.

Quería escribir una nueva historia, pero tenía problemas para concentrarse al oír, procedentes de la sala de estar, sus padres riendo y hablando de cualquier recuerdo que tuvieran en ese momento. A su madre le gustaba charlar sobre los fabulosos zapatos que su abuela le regaló en 1964. Su padre se reía y hablaba de cómo eso le recordaba a su abuelo que le regaló un equipo de pesca en 1970. Para Matthew, Un primer beso o quizás el encuentro de una celebridad. Los abuelos y las baratijas estaban lejos de ser emocionantes.

Como no podía pensar en nada que escribir, pensó que iría al comedor por unos minutos y escucharía la conversación de sus padres. Su historia podría consistir en una parodia acerca de una situación del pasado que significaba mucho menos de lo que el narrador le daba crédito. Cuando entró, vio a sus padres vestidos con lo que ellos consideraban ropa elegante. Su padre llevaba un traje de tres piezas y su madre llevaba un vestido. ¿Y qué? Si Matthew tuviera una noche especial con una mujer, las camisetas y los jeans serían el estilo apropiado.

 Se escuchó un golpe en la puerta principal. Ronald se levantó y apagó la música. Dijo, “Ése debe ser el Richards. Paul dijo que tenía que cancelar pero podrían haberlo hecho de todos modos.

Stephanie también se levantó. “Eso es bueno. Hice ensalada de patatas y cangrejos, los favoritos de Georgia.

Matthew empezó a regresar a su habitación, pero Ronald dijo: “Espera un momento. No seas grosero. Conoces a Paul. Te dio esa gorra de béisbol fresca de los Dodgers para Navidad el año pasado. Dile hola antes de que vengas.

Mateo dijo: “Lo que sea.” También podría atender la petición de su padre porque, si decidía no hacerlo, Ronald podría ir a la habitación de Matthew más tarde y hablar y hablar sobre cómo estaba decepcionado de su hijo. El padre de Matthew le dijo muchas veces que debía conseguir un trabajo y hacer cosas productivas. Ronald quería que Matthew fuera contador. Matthew quería un trabajo en la industria de la publicidad. Mientras tanto, ya que no había puestos de escritor disponibles, se sentía bien pasar sus momentos de ocio en casa.

Ronald abrió la puerta. Matthew no miró para ver quién era la persona. Sin embargo, oyó una voz desconocida para él. Una mujer dijo: “Hola. Soy tu vecina, Kathy Baker. Vivo a pocas puertas de ti. Pensé que alguien estaría en casa porque escuché música. Me preguntaba si usted, o cualquiera que usted conoce, pudiera hacerme un favor.

Ronald se echó a reír. -Bueno, depende de lo que sea.

Kathy dijo: “Sólo necesito a alguien para levantar una gran bolsa de tierra de macetas y ponerla en un estante en mi patio trasero. Mi marido, Gary, se olvidó de hacerlo ayer y sigo olvidando que está allí y voy de viaje. Mi esposo estará cansado cuando llegue a casa del trabajo esta noche y no quiero preguntarle. De hecho, cuando lo vea en el estante, podría sentirse mejor.

Ronald dijo, “Claro. Déjame cambiarme de esta ropa y lo haré.

Matthew pensó que también podría ver cómo era la mujer, en caso de que pudiera escribir una parte en la parodia sobre el tipo de personas que el narrador hacía favores. Volvió la cabeza y su actitud cambió por completo.

Aparte de Peggy Hathaway, la solterona de sesenta años de edad, a pocas cuadras de distancia, ninguna de las mujeres que Matthew vio en el vecindario llevaba pantalones vaqueros y Ciertamente ninguno de ellos llevaba puesto su camisa, especialmente Peggy Hathaway que podía competir con Georgia Richards en un concurso de comidas. La camisa de Kathy Baker no sólo estaba escondida, sino que estaba apretada y sus mangas largas fueron empujadas hasta el codo. La camisa sí mismo, rojo con un diseño blanco de la mariposa, era muy bonita. Todo acerca de cómo Kathy Baker se movía, la manera en que ponía las manos a los lados, esperando ansiosamente que Ronald la ayudara, era sexy como el infierno. ¡Maldita sea! Matthew debería haberla notado antes de que su padre decidiera ayudar. Si Matthew ayudó a Kathy y ella le estrechó la mano para agradecerle, él sentiría que su día era especial. No habría nada más que eso, pero un apretón de manos de un tucker camisa como Kathy Baker le permitiría manejar la noche de nostalgia de sus padres estúpido que mucho mejor.

Ronald volvió, todavía con el traje de tres piezas. “Lo siento, Kathy, por tomar tanto tiempo, pero mi ropa de trabajo se está secando y todas mis otras ropas son buenos trajes como este. Supongo que tendré que usar esto para ayudarte. Quiero decir, si Matthew, el señor Lazy, está demasiado ocupado.

Matthew estaba feliz de que su papá lo dijera. Ronald pudo haber significado esto como un insulto, pensando que Matthew nunca ayudaría a nadie, pero Matthew vio el comentario como una oportunidad. Se encogió de hombros y dijo: -Puedo hacerlo por ti, si quieres.

Ronald abrió mucho los ojos. “¿De Verdad?”

Mateo dijo: “Claro”.

Kathy asintió con la cabeza. “Estupendo. Venga.”

Mientras caminaba hacia su casa, pensó en cómo decirle que se acercara podría sonar grosero de otra persona, pero tenía un extraño coqueteo de ella, como si insistiera en que la siguiera diciendo que ella lo quería. Sabía que aquello no era más que su imaginación, y no era así, pero se contentaba con su ensueño.

Fueron en el patio trasero y ella señaló el suelo de macetas. Ella dijo: “Es algo pesado. No sé si tendrás problemas o algo. Mi marido es perezoso y dice que es demasiado pesado para él. Estaba demasiado avergonzado de mencionar eso a tu papá pero, como tu padre te llamó perezoso, lo que debió haberte avergonzado, pensé que podría hacerte saber.

Matthew se echó a reír. “Te mostraré lo perezoso que soy.” Se agachó y recogió la bolsa. No era luz, pero podía manejarlo, sobre todo porque el estante estaba justo al lado de él. Puso la bolsa en el estante. Ahí tienes.

Kathy aplaudió. “¡Hurra! Muchas gracias. Es embarazoso pedir ayuda, pero estoy seguro que me alegro de haberlo hecho. ”

Matthew dijo: “En realidad, soy perezoso y no me avergüenzo un poco por lo que dijo mi papá. Pero levantar una bolsa no es el fin del mundo “.

Kathy sonrió y asintió con la cabeza. “Supongo que no.”

Matthew saludó con la mano. “Bueno. Cuídate.”

“Realmente lo aprecio. Gracias. -Le tendió la mano-.

Matthew le dio su mano. El apretón de manos fue firme y duró unos segundos, tal vez un poco más firme y duró una fracción de segundo más de lo que podría haber sido, pero a Matthew le pareció que la misión estaba cumplida.

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